ספודילה (צ'יקו)

שם בוטני: Manilkara zapota

נוף ומערכת שורשים: עץ ירוק-עד בעל מערכת שורשים מסועפת אך לא אגרסיבית.

אזורי גידול: אזורים חופשיים מקרה.

מועד הבשלה: מבשיל בחודשי האביב-תחילת הקיץ פירות בצורה ובגודל ביצה, קליפתם חומה
ותוכם בגווני צהוב-חום, בהתאם לדרגת ההבשלה. טעמם מזכיר אגס ותמר עם ארומה טרופית
ועסיסיות גבוהה. בהודו נקרא העץ "צ'יקו" ופירותיו פופלאריים בקרב המקומיים והתיירים,
לאכילה טרי או כשייק.

גידול במיכל: אפשרי, עם גיזום קבוע.

מועד שתילה מומלץ: כל השנה פרט לחודשים הקרים.

כדאי לדעת:
בימי קדם, השתמשו האינדיאנים בשרף העץ לייצור גומי הלעיסה הראשון. כיום כבר כמעט ולא עושים זאת,
בשל עלויות ההפקה הגבוהות, יחסית, של השרף. גזע עץ הספודילה הוא קשוח ודחוס וצבעו אדום עמוק.
אנשי המאיה השתמשו בענפי העץ ובגזעיו לבניית המקדשים, ועד היום ניתן לראות בין
שרידי המבנים קורות ומשקופים מעץ ספודילה ששרדו את תלאות השנים.